【滋賀】近江八幡之八幡堀,水鄉漫步賞櫻花

位於琵琶湖東南岸的近江八幡,是過往商業繁榮的水鄉都市。曾經商船密集往來的八幡堀如今雖不具備運河功能,兩側的白壁土藏、石疊小徑,充滿濃濃江戶時代風情,也是許多時代劇取景的地點。春天時滿布櫻花,更是吸引遊客前來。由京都出發只要約40分鐘車程,就可以看到不同風貌的櫻花美景。

從京都到近江八幡其實很方便,而且滿開時間和京都市區景點接近,只要搭乘JR琵琶湖線到近江八幡站下車,約40分鐘左右車程(普通車約45分鐘,新快速約35分鐘),單程票價¥860。出站後先到案內所拿散步地圖,可選擇一路散步到八幡堀(約40→50分鐘),或是租單車(一天¥500,但走逛八幡堀時會不方便),我個人則是建議到近江八幡站外巴士6號乘車處搭乘近江鐵道公車(往長命寺方向),到「新町」下車後開始走逛,回程看時間和體力決定要逛回近江八幡站或是搭乘巴士回去。

八幡堀是1585年豐臣秀吉的養子豐臣秀次在興建八幡城時,在八幡山周圍挖掘長6公里、寬約15公尺的護城河,並與琵琶湖相通,既可防禦八幡城又可作為交通運輸作用。當時規劃讓武士居住八幡堀北邊,南邊則給一般市民居住,南邊更分為西邊和東北邊,西邊是商人區,東北邊則是工匠區。1595年因為豐臣秀次自殺,八幡城成了廢城,但擁有近江商人的市區持續發展。近江商人利用八幡堀的地利,把米、酒等地方産物經由陸地與水路運送至日本全國各地,也把此地作為轉運站,將各地的産物收集之後再發送出去。一直到昭和初期為止,仍是重要經濟與運輸要道。1970年一度傳出填補八幡堀成為公園和停車場的聲音,遭受當地居民反對,並集合大家力量進行河岸修繕、環境保護、水質淨化、文物保存等工作,自1976年開始動工,於1979年完工,重現舊時的風貌,也被選上日本重要傳統建造物群保存地區。

近江八幡原本不在我的行程之內,因為出發前幾天的大雨把名古屋的櫻花打壞了,所以才把行程整個挪往琵琶湖周邊,沒想到卻是意外的驚喜。雖然這幾天都是陰雨天氣,而且也有點錯過近江八幡的滿開期,花況並不是太好,但眼前的景色卻是名古屋或京都不容易見到的。八幡堀的景色讓我先聯想到了京都伏見十石舟乘船場附近的形態,都是古色古香的街道與遊船往返的水路,但漫步其中,卻又覺得這裡更多了些懷古的氣息,或許就是這原因讓這裡成為許多時代劇的拍攝地點。
由於這天我是從近江八幡站走到這裡,已經耗費不少時間和體力,加上我還準備去三井寺走走,所以只有從明治橋逛到日牟禮八幡宮附近就折回,而回程是搭巴士到車站以節省時間。因1889年日本修建鐵路,近江八幡站附近成為較為現代的城市風貌,從車站一路走來,便可感受有如穿梭時空隧道,回到過去的感覺。走在河道旁的石疊小徑上,頭上就是綻放的櫻花,不時有遊船經過身旁,但這裡的遊船沒有伏見那邊密集。沿途周邊有幾間有料資料館可參觀,但時間緊迫加上日文太爛也看不懂,就沒花錢進去。遊船搭乘資訊及費用,請參考http://www.omi8.com/annai/suigoumeguri_list.htm

一路往東走去可看見木造鳥居,走過鳥居後的木橋,先看到垂櫻盛開的日牟禮茶屋,茶屋過去就是日牟禮八幡宮。日牟禮八幡宮建於991年,歷史悠久,且規模盛大,是近江商人信仰的重心, 最有名的祭典是3月中的左義長祭和4月中的八幡祭。再往前走就可以抵達八幡山纜車站,可登高眺望琵琶湖,因為天氣不佳就沒有上去,直接折返。日牟禮茶屋販售各式茶點,到訪這天人潮不斷進出,因為趕著離開沒有機會入內小憩品嚐一下在地茶點,有點可惜,這家在tabelog上可是有著3.57的高分。除了茶點,也供應近江牛御膳等餐點。

たねや日牟禮茶屋
地址╱滋賀県近江八幡市宮内町日牟禮ヴィレッジ
時間╱<甘味> 9:00→18:00(最後點餐17:00) ,<食事> 11:00→15:00(最後點餐15:00)
網址╱http://taneya.jp/

旅遊資訊請參考近江八幡觀光物產協會
官網╱http://www.omi8.com/
 

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